Reportage Die Wahl eines Bürgermeisters des Rassemblement National (RN) in Perpignan war ein Beispiel für die Versuche der Rechtsnationalen, sich in der Kommunalpolitik zu etablieren und so im öffentlichen Bewusstsein als Normalität zu erscheinen


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Louis Aliot, neuer Bürgermeister in Perpignan, und seine frühere Geliebte Marine Le Pen

Louis Aliot, neuer Bürgermeister in Perpignan, und seine frühere Geliebte Marine Le Pen

Foto: Dimitar Dilkoff/AFP/Getty Images

Patrice Burel steht in seiner Kaffeerösterei in Perpignan und beklagt, dass in seiner kleinen Straße im Herzen der Stadt ständig Geschäfte schließen. „Sie verschwanden nach und nach, wie sich der Zucker in einer Tasse Tee auflöst“, sagt er. Verantwortlich dafür seien Kriminalität, der sich immer wieder stauende Verkehr und natürlich die Konkurrenz durch Einkaufszentren außerhalb der Stadt. „Ich habe mich lange vergeblich für eine Fußgängerzone in dieser Straße eingesetzt.“

Dann kam mit dem Jahr 2020 der politische Wandel. Perpignan, nahe der spanischen Grenze gelegen, wurde zu einer der Städte, die von Marine Le Pens Rassemblement National (RN) regiert wurden. Die historische Agglomeration am

historische Agglomeration am Fuße der Pyrenäen, die sich jahrzehntelang ungerecht behandelt fühlte, ist heute ein kommunales Labor der extremen Rechten. Der neue Bürgermeister Louis Aliot, ein Anwalt, der früher Marine Le Pens Geliebter war und heute Vizepräsident der Partei ist, hat den Plan zur Fußgängerzone für Burels Straße übernommen.„Ich interessiere mich nicht für Politik. Es geht auch nicht um seine Partei – es geht um den Mann selbst. Und der weiß, was in seiner Stadt passiert. Und er hat mir zugehört“, sagte der 72-Jährige, der sein Kaffeegeschäft seit drei Jahrzehnten betreibt. „Sobald sie gewählt sind, muss man in die gleiche Richtung wie das Boot rudern.“ Louis Aliot sieht sich als Bürgermeister auf „einem vorgeschobenen Beobachtungsposten“Während der RN versucht, in der Stichwahl zur französischen Nationalversammlung am Sonntag landesweit eine Mehrheit zu erringen, bietet es sich an, in Perpignan der Frage nachzugehen, was man in dieser Stadt über die Partei lernen kann, wenn sie an der Macht ist. Nicht jeder ist durch das beruhigt, was er erkennt und sieht. „Sie haben versucht, ihr Image zu glätten, um Perpignan zu gewinnen, aber diese Partei bleibt für Frankreich gefährlich“, sagte Jean-Bernard Mathon, der auf einer linken Bürgerliste gegen Aliot antrat. „In der Frage der Staatsangehörigkeit und des Umgangs mit Ausländern besteht ihre Politik darin, sie aus Frankreich zu vertreiben.“Im Vorfeld der Parlamentswahlen hielt der RN an seinem manifesten Versprechen fest, die Einwanderung zu begrenzen und das Staatsangehörigkeitsrecht für in Frankreich geborene Kinder ausländischer Eltern abzuschaffen. Marine Le Pen erklärte, Personen mit doppelter Staatsangehörigkeit von bestimmten staatlichen Stellen ausschließen zu wollen. Und sie hat geschworen, hart gegen das vorzugehen, was sie als „islamistische Ideologie“ bezeichnet.Dass Louis Aliot in Perpignan viel Gehör findet, hat viel mit dem Bestreben der extremen Rechten zu tun, sich in der Lokalpolitik zu etablieren. Dabei kommt ihnen zugute, dass ein Drittel der Einwohner Perpignans unter der Armutsgrenze lebt. Die Stadt ist Heimstatt einer der größten sesshaften Sinti- und Roma-Gemeinschaften Westeuropas. Es gibt eine überdurchschnittliche Arbeitslosigkeit, und es existieren Armutsgebiete, die im Kontrast zu den schicken, bürgerlichen Vierteln stehen.Louis Aliot sieht sich als Bürgermeister auf „einem vorgeschobenen Beobachtungsposten“, von dem aus man nationale Politik entwickeln kann. Er ist einer der Hauptakteure, die Marine Le Pens Bemühungen unterstützen, das Image der Partei zu entgiften. Dies folgt dem übergeordneten Ziel: Sie im Jahr 2027 zur Präsidentin wählen zu lassen.„In Perpignan ist die Mauer gefallen, und sie wird auch anderswo fallen“In Perpignan haben Linke, die gemäßigte Rechte und Parteien der Mitte durch taktische Abstimmungen viele Jahre lang verhindert, dass Aliot ins Rathaus kam. Es ist dieselbe Praxis, die sie anwenden wollen, um dem Rassemblement National bei der Stichwahl an diesem Wochenende etwas entgegenzusetzen. Doch bei Aliots drittem Versuch schlug die taktische Abstimmung fehl, er wurde Bürgermeister.„In Perpignan ist die Mauer gefallen, und sie wird auch anderswo fallen“, ist sich Aliot sicher. Wie bei der aktuellen Kampagne des RN gegen den unpopulären Präsidenten Emmanuel Macron hatte er sich gegen einen Amtsinhaber durchgesetzt, der ebenfalls unbeliebt war. Und die Wähler hatten zu verstehen gegeben, dass sie Veränderungen wollten.Aliots Prioritäten in Perpignan sind Polizeiarbeit und „Ordnung“. Perpignan verfügte bereits über die zweithöchste Zahl an Polizisten pro Einwohner und Stadt landesweit, Aliot stellte noch einmal Beamte ein. Mittlerweile sind es 192, außerdem eröffnete er neue städtische Polizeistationen mit großen, imposanten Schildern. Er hatte ebenso sauberere Straßen in der Innenstadt versprochen.Man kümmere sich weit mehr um die Optik, sagt Félix Païno„Es gibt mehr Polizisten, und wenn ich in die Innenstadt gehe, ist es sauber. Aber ich glaube nicht, dass in der Stadt wirklich vieles anders geworden ist“, sagt Michèle, eine Französischlehrerin, die seit 32 Jahren an einer Mittelschule arbeitet. „Die Leute sagen, die Angst vor Kriminalität sei geringer geworden. Aber ich habe auch schon vorher bei offenem Fenster geschlafen.“Félix Païno (61), der auf Perpignans Großhandelsmarkt ein Obst-Import-Export-Geschäft betreibt und sich selbst als Zentrist bezeichnet, meint: „Man sieht zwar mehr Polizei, das ist typisch für den RN, aber es gibt kein wirkliches Strukturprojekt für die Stadt. Darin besteht das Problem.“ Man kümmere sich mehr um die Optik, also um das, was man sehen könne. Nur leider sei das gesamte Departement Pyrénées-Orientales die zweitärmste Region in Frankreich, weniger gleichberechtigt und sozial stark zerklüftet.David Giband, Professor für Stadt- und Landplanung an der Universität Perpignan, beschreibt Louis Aliots Ansatz als „Sauberkeit, Sicherheit und Fernsehen“, eine Anspielung auf seine ständige Medienpräsenz. Im ersten Jahr etwa habe es eine bewusst zurückhaltende Fortsetzung der bisherigen Rathauspolitik gegeben. „Dann sahen wir, wie sich die Dinge zu ändern begannen; die ersten Spannungen wurden sichtbar. Perpignan hat eine große Sinti- und Roma-Gemeinschaft, und die ersten Konflikte traten mit dieser Bevölkerungsgruppe auf.“ Das historische St-Jacques-Viertel mit seinen mittelalterlichen Straßen, die sich vom Stadtzentrum bis zu einem Hügel erstrecken, beherbergt Frankreichs größtes Sinti- und Roma-Viertel mit 3.000 bis 5.000 Einwohnern. Es ist eine der ärmsten Gegenden des Landes.Die Abrissprojekte in den ärmeren Vierteln wurden vorangetrieben Jahre bevor Aliot gewählt wurde, äußerte ein Anwohnerkollektiv Bedenken hinsichtlich der Pläne, heruntergekommene Gebäude zu zerstören und zu renovieren. Man hatte die Befürchtung, dass arme Familien, die seit Generationen dort gelebt hatten, vertrieben werden könnten. Seit Aliot Bürgermeister ist, wurden die Abrissprojekte vorangetrieben. „Mein ganzes Leben ist hier. Wohin sollte ich gehen?“, sagte Celia, 66, die in einer Sintifamilie in St-Jacques aufgewachsen ist und mit einer Zwangsversteigerung konfrontiert wird. „Ich würde lieber an meinem Haus arbeiten, als es abreißen zu lassen“.Kamel Belkebir vom Bewohnerkollektiv St-Jacques wuchs in der Nachbarschaft auf, seit sein Vater, ein Kranführer, in den 1960er Jahren aus Algerien gekommen war, um auf Baustellen zu arbeiten. Er lebt immer noch hier. „Meine Sorge ist, dass die Einheimischen durch die Gentrifizierung verdrängt werden“, sagte er. Er habe das Gefühl, dass der Rassismus der französischen Gesellschaft in Perpignan offener zum Ausdruck komme. „Die Leute sagen geradeheraus: ‚Es gibt zu viele Araber‘. Und das ist inakzeptabel.“Französischer Nationalismus in KatalonienAuch lokale Verbände spüren den Unterschied. Im vergangenen Jahr wurde Fil à Métisser geschlossen, eine Organisation, die Sinti- und Roma-Familien während der Covid-Pandemie psychologische Unterstützung und Gesundheitshilfe bot. Die Finanzierung durch das von der RN geführte Rathaus und weitere staatliche Quellen wurde schrittweise gekürzt. Aliot beschloss auch, den Slogan der Stadt von „Perpignan, das Katalanische“ – das katalanische Erbe ist hier stark vertreten – in „Perpignan, das Strahlende“ zu ändern. Das Logo wurde um einen Heiligen ergänzt; die Farben Rot, Weiß und Blau brachten den französischen Nationalismus zurück.



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Von Veritatis

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